A combien s’élèvent l’argent que la France génère en Afrique francophone?

A cette date, 57 ans après l’indépendance, la France sécurise l’accès aux marchés dans ses 14 anciennes colonies en Afrique. Les bénéfices sont de nature commercial: l’accès aux ressources et aux marchés. Les mécanismes pour appuyer cela sont une monnaie partagée (le franc CFA), la présence militaire, la diplomatie secrète et la commercialisation de sa langue. Mais … le changement est en hausse. Read in English

Photo: Macron visitant des étudiants burkinabés (nov 2017) Source: www.mambolook.com/burkina-faso

En faisant des recherches sur le franc CFA, je me suis demandé: pourquoi la France fait-elle tous ces efforts? Et qui en bénéficie? Les sceptiques m’ont dit que 1) la France ne profite guère de l’Afrique francophone de nos jours; que 2) une monnaie stable comme le CFA est une bénédiction pour les économies fragile Africaines; et 3) que nous – Européens – n’avons rien à voir avec cela, puisque les dirigeants Africains devraient eux-mêmes être capables de résoudre cela.

 

Il m’a fallu 4 mois de recherche au bureau pour être en mesure de répondre à ces questions. En outre, des entretiens avec:

m’ont aidé à comprendre et à analyser de tas d’informations.

Dans cette seconde histoire journalistique sur les relations de la France avec l’Afrique francophone, je me demande: à combien s’élève l’argent que la France génère dans les pays qui sont parmi les plus pauvres du monde? Et Macron – le Président français qui prétend apporter l’innovation – modifiera-t-il ses politiques africaines en faveur du développement économique et démocratique en Afrique francophone?

 

Les outils français pour rester au pouvoir après le colonialisme

Après que la colonisation a pris fin en 1960, la France a continué à sécuriser l’accès aux ressources et aux marchés de ses anciennes colonies africaines. «La France a toujours un intérêt stratégique à entretenir les liens historiques qui la lie à ses ancienne colonies, notamment face à la montée en puissance de la Chine-Afrique», explique Balde. Ces pratiques coloniales – les soi-disant Françafrique – ont été modelées par Foccart, conseiller Afrique du Président De Gaulle, juste après l’indépendance et sont les suivantes:

1) Le contrôle monétaire par le biais d’une monnaie partagée: le franc CFA. Il s’est accompagné d’un ensemble de règlements ou de soi-disant accords monétaires. L’un consiste à avoir une partie des réserves de change des 14 pays africains détenus au Trésor français à Paris. De nos jours, cela s’élève à 50% et 9,5 milliards d’euros.

Lire la suite: Cher président Macron, il est temps de renoncer à vos politiques Africaines dépassés !

Cependant, depuis 1999 – le tout début même de l’introduction de l’euro – l’Afrique francophone est devenu moins dépendant de la France, comme le mentionne Balde, parce que Paris ne décide pas de la valorisation du franc CFA, elle est maintenant faite par la Banque Centrale Européenne. Il a desserré les liens entre l’Afrique francophone et la France, mais n’assure pas encore la souveraineté monétaire.

2) La présence militaire à des endroits stratégiques, comme «au Gabon pour le pétrole», donne l’exemple de Hoebink. Six pays francophones ont signé des accords militaires (accords de défense) ou des accords techniques de coopération technique militaire avec la France, juste après l’indépendance.

Graphique: Les 6 pays ayant signé un accord militaire (source: MAliLink)

Selon le Sénat français, les accords impliquaient:

  • Une garantie d’intervention française en cas d’agression. Pendant la présidence de Chirac, 23 opérations plus 10 missions de l’ONU ont été lancées en Afrique entre 1997 et 2002.
  • L’entretien des bases militaires. Pendant le mandat du Président Mitterrand (1981-1995), il y avait jusqu’à 60 000 soldats français stationnés en Afrique francophone, selon MAliLink.
  • Formation de troupes, assistance consultative, équipement militaire, entretien et soutien logistique en cas de crise.
  • «Certains accords contenaient des clauses secrètes conférant à la France le monopole des droits d’exploitation des ressources naturelles dans les pays concernés», explique Romain Serman, ancien conseiller de l’Afrique du Président Sarkozy, sur MAliLink. De nos jours, «l’Algérie est le seul pays avec un accord à long terme avec la France sur le commerce du gaz», mentionne Najman.

«De nos jours, la France ne veut pas et ne peut pas intervenir dans tous les conflits en Afrique», dit Niang dans «The Conversation». «L’assistance militaire est souvent fournie comme une assistance technique au soutien militaire et logistique local.» Alors que de nombreuses bases militaires ont été fermées, il existe toujours quatre bases militaires permanentes au Tchad, au Gabon, en Côte d’Ivoire et au Sénégal, selon MAliLink.

De plus, «la France choisit plus de collaboration avec l’UE et l’ONU, plutôt que d’y aller seule», comme c’est le cas au Mali, dit Niang. “Environ 11 000 soldats français, soit 63% de l’ensemble des forces françaises sont stationnés de façon permanente ou déployés temporairement en Afrique.” De ce nombre, 5 000 sont mobilisés au Tchad et en Côte d’Ivoire, selon le Sénat français.

3) Les relations politiques entre les anciennes élites françaises et africaines, la conclusion d’accords ou comme Bennyworth dans «International Relations» la place «commercer des faveurs politiques et d’affaires». Les deux derniers présidents français, Sarkozy et Hollande, ont également entretenu des «relations privilégiées avec la classe politique africaine», selon Balde.

Par exemple, le président Hollande a écrit directement au président sénégalais de l’époque, Macky Sall, lorsque la société panafricaine Dangote Cement a voulu ouvrir une succursale au Sénégal et devenir un concurrent direct une filiale du Vicat. Un multinational français en ciment avec 65% du marché local. Cependant, l’interférence de Hollande n’a pas réussi, comme Sall l’a laissé à la cour pour décider. “L’usine Dangote a été achevée et mise en service en décembre 2014,” dit Akinyinka Akinyoade, l’un des auteurs du livre Entrepreneuriat en Afrique.

En outre, cela signifie que presque tous les présidents français ont leur propre conseiller pour l’Afrique, “indépendant de tout ministère (par exemple affaires étrangères ou économiques ou l’AFD) et en contact direct avec les services secrets”, explique Hoebink. «Certains ont mené des opérations secrètes en Afrique francophone», qui ont entraîné plusieurs ingérences politiques dans les coups et les meurtres.

4) La Francophonie: promotion de la langue et de la culture française dans le but d’élargir les relations commerciales entre les francophones et l’exportation de produits typiquement française pour ceux qui s’identifient à la culture française. Soixante-dix ans d’efforts ont été «pour institutionnaliser les liens linguistiques, culturels et éducatifs entre la France et l’Afrique francophone», dit Martin dans «International Relations.» Pour montrer l’importance de la Francophonie pour la France, Hoebink mentionne: «dans le passé, l’agence gouvernementale de développement s’appelait le Ministère de la coopération au développement et de la Francophonie. L’argent de l’aide a été dépensé pour répandre la langue française.

Lors du Forum des entreprises Africaine francophones à Amsterdam le 1er novembre, deux entrepreneurs ont mentionné l’importance de la langue: «la plupart des hollandais ne parlent pas très bien le français, ce qui rend difficile la discussion sur les affaires».

 

Je présente brièvement la politique africaine des trois derniers présidents français et les objectifs qu’ils avaient établi ci-dessous:

Les politiques africaines de Sarkozy

Sarkozy a été le premier président à appeler en 2008 à renégocier les huit accords militaires périmés avec les anciennes colonies françaises. Cette fois, “tout sera transparent et public”, at-il dit, comme le montre l’accord disponible en ligne L’accord avec le Mali. Qui implique la collaboration « conformément aux intérêts communs », comme la formation du personnel militaire malien et la fourniture de matériel militaire.

Les obligations militaires en Afrique francophone sont devenues un fardeau pour la France. De plus, les initiatives militaires menées par l’Union Africaine dans les années 1990 ont encore affaibli le pouvoir de la France. Pendant le mandat de Sarkozy, deux accords types ont été élaborés en 2009 et 2012 et signés en 2014 (sous le règne du Président Hollande), également par des États Africains qui n’avaient auparavant aucun « accord militaire » avec la France.

Cependant, « les voyages de Sarkozy dans les anciennes colonies avec des entourages d’affaires à la remorque, ont rendu difficile la réforme de la politique Françafrique, » dit Crumley dans «International Relations,» à la frustration des africains et des diplomates français.

 

Les politiques africaines de Hollande

Hollande s’est concentré sur l’ancienne stratégie de la Francophonie pour élargir les marchés des entreprises françaises dans des secteurs tels que les TIC, la santé, la finance, l’infrastructure et l’exploitation minière. L’objectif était d’élargir le nombre de francophones jusqu’à 770 millions de personnes d’ici 2050. Quand les gens parlent la même langue, le commerce augmente de 65% “et l’emploi en France augmenterait, selon Jacques Attali dans le rapport «La Francophonie et la Francophilie, moteurs de croissance durable’» au Président Hollande, en août 2014.

Le nombre de francophones augmenterait naturellement grâce à la croissance démographique. En outre, l’institution gouvernementale pour la Francophonie fait la promotion de la langue (par exemple, à travers l’Alliance française, RFI et TV5). Si la stratégie devait échouer, le marché des entreprises françaises déclinera (en faveur des anglophones, hispanophone et arabophone) et pourrait perdre – Attali a calculé – 120 000 emplois (0,5%) d’ici 2020 et 500 000 d’ici 2050.

La stratégie de Hollande a-t-elle bien fonctionné? De nos jours, environ 274 millions de personnes parlent le français comme langue officielle dans 29 pays (ce qui équivaut à 3,6% de la population mondiale). Cela signifie que la population francophone s’est déjà développée avec 44 millions de personnes au cours des 3 dernières années, depuis la rédaction du rapport d’Attali. Dans le même ordre d’idées, il y aura 714 millions de personnes d’ici 2050 (mais il ira probablement plus vite, si l’on considère que les prévisions de la croissance démographique de l’Afrique devraient doubler d’ici 2050).

 

Quelle est la prochaine étape avec Macron?

Il n’est pas encore certain si ou comment le président Macron apportera de changements aux politiques Africaines Françaises. Espérons que le président Macron dit qu’il veut innover la France, ainsi ses relations avec l’Afrique.

«Le temps de la Françafrique est terminé. Je suis comme vous, d’une génération qui n’a jamais connu l’Afrique comme un continent colonisé. Je suis d’une génération qui ne vient pas dire aux Africains ce qu’il faut faire. (Le Monde)

 

Mais, examinons d’abord: pourquoi la France met-elle tous les efforts en Afrique francophone? Et au profit de qui?

 

Bénéfices français en Afrique francophone: accès aux ressources et aux marchés

Les avantages pour la France étaient clairs: 60% des exportations de l’Afrique francophone étaient destinées à la France en 1950, dit Balde. En outre, tous les colonisateurs – ainsi que la France – avaient l’habitude d’imposer des droits de douane immenses aux anciennes colonies (1962-1987).

De nos jours, les tarifs d’importation sont faibles en raison de la concurrence accrue (par exemple de la Chine), des accords internationaux comme Cotonou et Tout sauf les Armes, sont plus négociés sur une base égale. De plus, les avantages commerciaux français ont chuté depuis l’époque coloniale. Actuellement, l’exportation totale des pays francophones vers la France équivaut à 0,34% des importations totale de la France. C’est pourquoi Najman conclut: «le commerce entre la France et l’Afrique francophone est […] devient de plus en plus petit. […] L’exportation est un enjeu important pour les pays Africains, mais pas pour la France. ”

Un regard plus attentif révèle que la France reste la 2ème importateur mondial de produits africains (la Chine a repris sa première place) et la 4ème exportateur mondial de produits français en Afrique.

 

Principaux produits commerciaux

Et en regardant les principaux produits que la France importe et exporte on verra que l’Afrique francophone est certainement d’une grande importance pour la France. «L’Afrique reste un important marché d’exportation», a conclu L’institut National de Statistique et d’Eudes Economiques en 2009.

L’exportation totale des pays francophones vers la France est égale à 5,3% et 1,6 milliard d’euros. Ce sont les principaux produits allant de l’Afrique francophone à la France:

Graphique: Principales exportations de l’Afrique francophone vers la France x 1000 (2016) Source: www.trademap.org

Pour montrer leur signification pour la France:

  • Le cacao du premier producteur mondial de cacao, 17,9% du cacao de la Côte d’Ivoire est importé en France. Le Cameroun y ajoute encore près de 2%.
  • Les minerais de manganèse du Gabon s’élève à 17,2% du manganèse total allant en France, utilisé pour l’acier inoxydable et Chirurgical. Le Gabon est le deuxième producteur mondial de manganèse, avec une part de 15% du marché mondial et 25% des réserves mondiales. De plus, le Congo-Brazzaville exporte des scories, des cendres et des résidus de métaux et d’arsenic en France (7%) et le Burkina Faso exporte du zinc (1,7%) aux français.
  • L’uranium du Niger représente 17% de la quantité totale d’uranium utilisée en France pour l’énergie nucléaire. L’uranium nigérien représente près de 40% de son approvisionnement mondial.
  • Le bois brut, principalement du Congo-Brazzaville et de la République Centrafricaine (RCA), représente 12,9% des importations totales de bois brut vers la France. Pour tous les produits du bois combinés, l’Afrique francophone représente 4% du total des importations vers la France, le Gabon et le Cameroun étant les principaux producteurs.
  • Les fruits des pays africains francophones représentent 5,7% du total des fruits importés vers la France. Les principaux producteurs sont la Côte d’Ivoire et le Cameroun.
  • Le pétrole a longtemps été un produit important d’exportation des pays africains francophones vers la France. Actuellement, la Guinée équatoriale ne représente que 1,8% du total des exportations de pétrole vers la France. Le Tchad et le Gabon représentent une part similaire. Le pétrole est principalement importé dans d’autre pays, comme l’Arabie saoudite, le Kazakhstan, le Nigéria, la Russie et l’Angola.
  • Le poisson du Sénégal équivaut à près de 30 millions d’euros. Bien qu’il ne représente que 0,8% du total des poissons consommés par les Français, il représente 10,3% de la quantité totale de poissons exporté par le Sénégal. Les chalutiers européens, russes et chinois pêchent jusqu’à 250 tonnes par jour dans les mers ouest-africaines (40% illégalement), provoquant la surpêche et l’épuisement des stocks, la perte de la sécurité alimentaire et les dommages causés aux économies locales. Cela est possible parce que l’Europe a conclu des accords de pêche avec 8 pays d’Afrique de l’Ouest. Les pays d’Afrique de l’Ouest manquent un revenu de 1,9 milliard d’euros pour les affaires liées au poisson.

 

L’importation totale des pays francophones en provenance de la France est de 13,9% et 4,4 milliards d’euros, les principaux produits allant de la France à l’Afrique francophone:

Graphique: Principales importations en Afrique francophone en provenance de France x 1000 (2016) Source: www.trademap.org

Quelques remarques à ce sujet:

  • Les céréales. La France est le plus grand exportateur mondial de céréales vers l’Afrique. La valeur des exportations françaises de blé vers le Sénégal, la Côte d’Ivoire et le Cameroun était de 818 millions d’euros et de 25% des exportations totales en 2011-2012, selon « France Export céréales ». « De tous les produits alimentaires, les céréales sont les plus vulnérables politiquement », explique Ton Dietz. « Particulièrement dans les pays où les produits céréaliers comme le pain et le maïs sont subventionnés par le gouvernement et où la hausse des prix des denrées alimentaires entraîne souvent des émeutes urbaines.»
  • Les importateurs du pétrole sont, de toute évidence, principalement des pays qui n’exportent pas vers la France, comme le Sénégal, le Bénin, le Burkina Faso et le Togo. Le Cameroun faisant l’exception.
  • Armes et réservoirs. La France est le 5e exportateur mondial d’armes, avec une vente annuelle d’environ 16 milliards d’euros. Selon Najman: «Moins de 10% de celles-ci sont vendus à l’Afrique». Le nombre de ventes diffère énormément d’année en année, car une commande sera généralement dans une certaine année. En 2016, la République Centrafricaine et le Togo ont été les principaux importateurs d’armes et d’autres choses similaires de la France.
  • Les importateurs d’aéronefs en 2016 étaient le Niger et la Côte d’Ivoire.

 

En général, les principaux importateurs d’Afrique francophones de la France sont:

En chiffres absolus, le Mali figure parmi les 5 plus gros importateurs de France – sur les 14 pays africains francophones. Relativement, le Congo et la Guinée sont parmi les premiers importateurs de France.

 

Et qui en profite?

L’Afrique intéresse les entreprises en raison de son marché en croissance: la croissance économique avec des taux de croissance comprise entre 4,7 et 6,5% (tandis que la croissance économique en France n’est que 1,6%) et une population et une urbanisation en croissance rapide. En approfondissant l’accès aux marchés africains, les entreprises françaises bénéficient de nombreux avantages:

  • Sylla: «toujours avoir accès à des matières premières à des conditions moins chères», grâce à des accords avec les élites africaines.
  • Les multinationales françaises qui ont prospéré pendant le colonialisme et les beaux jours de la Françafrique, bénéficient encore de leur position, comme Orange Telecom et Bolloré Logistics. Et il est pour le moins remarquable qu’un nombre important de sociétés françaises travaillant en Afrique soient ou aient été des entreprises appartenant à l’Etat, comme la société minière d’uranium Areva ou producteur d’armes Thales. Un détail « drôle»: même l’impression de la monnaie CFA est commercialisée et imprimée en France, selon le journal Le Monde.
  • Les entreprises françaises peuvent transférer librement leurs profits en francs CFA vers l’Europe et les sécuriser en les convertissant en euros.
  • Et enfin, comme toutes les multinationales du monde entier, les entreprises françaises et les élites africaines se soustraient au paiement de la taxe en transférant leurs bénéfices à des paradis fiscaux comme le Luxembourg.

Sylla résume: “la majorité des entreprises françaises vous diront qu’elles n’ont pas d’avenir sans l’Afrique.” Un constat qui est certainement vrai pour le négoce de bois Rougier et Bolloré Logistics, qui réalise respectivement des profits de 65% et 80% de leur travail en Afrique.

Malheureusement, il n’y avait qu’une seule entreprise qui a répondu à mes questions («je suis désolé, mais nous ne pouvons pas révéler les chiffres des ventes.»). Les informations ci-dessous proviennent des rapports annuels de la société et des informations des investisseurs, ainsi que du Petit guide de la Francafrique – un voyage au coeur de scandale, dans lequel François-Xavier Verschave et l’ONG affiliée Survie ont étudié de nombreux scandales françaises en Afrique francophone.

 

Quelques exemples d’entreprises ayant accès à des matières premières à des conditions moins coûteuses :

  • AREVA exploite de l’uranium au Niger depuis 50 ans et appartient à 87% du gouvernement. Les mines nigériennes représentent 17% de la quantité totale d’uranium que la France utilise à des fins militaires et nucléaires. L’énergie nucléaire est pour son propre usage (75% de toute l’énergie en France est de l’énergie nucléaire) et pour exporter vers d’autres pays, pour un montant total de 3 milliards d’euros chaque année, selon World Nuclear Association.

L’uranium représente 25,5% des exportations nigériennes, ce qui implique une forte « dépendance de l’économie nigérienne sur ce minerai,» dit Balde, «et indirectement sur la France». De plus, selon Oxfam France, au Niger, près de 90% de la population n’a pas accès à l’électricité.

Granvaud and Belfond mentionnent: «La mine d’uranium au Niger, appelé Imouraren, a été obtenu par le biais du soutien diplomatique du coup d’Etat de Mamadou Tandja. Les prix de l’uranium ont été négociés avec son successeur et les rebelles touareg. Le Président actuel, Mamahadou Issouffou, a reçu un don de 35 millions d’euros d’Areva en 2012 pour l’achat d’un avion présidentiel. Et en 2015, presque tous les 200 employés nigériens ont été licenciés tout d’un coup.

AREVA a quelque peu amélioré sa vie en 2006, grâce à la mise en œuvre de l’initiative pour la transparence des industries extractives (EITI). « Areva a finalement accepté de se conformer à la Loi minière fiscale de 2006», dit Granvaud et Belfond. (Bien que l’évasion fiscale légale soit  toujours pratiquée.) De plus, les mines au Niger sont le 8e secteur des ressources naturelles les mieux gouvernés de l’Afrique subsaharienne, mentionne Balde. Ce qui n’est pas trop festif, avec 54 points sur 100 (par rapport au Botswana (61/100) et à la Norvège (89/100).

  • La Compagnie Fruitière exporte à l’origine des fruits et légumes du Cameroun, de la Côte d’Ivoire et du Sénégal, et en dehors de la zone franc du Ghana et du Portugal. De nos jours, elle acquiert et développe des plantations de bananes et d’ananas et expédie, mûrit et distribue des fruits. Les productions de l’entreprise est de 56% en Afrique. Le chiffre d’affaires total généré est de 800 millions d’euros.

En 2013, la filiale ivoirienne de compagnie fruitière, plantations du haut Penja, a été accusée de pulvérisation aérienne de pesticides toxiques. Pesticides déjà interdits en France entre 2000 et 2011. L’ONG Front Africain pour la Défense de la Nature et de l’Homme a mené une recherche, soutenue par le PNUD, qui relie les produits chimiques utilisé avec des maladies. Comme «les maladies respiratoires, dermatoses et d’un taux de cancer anormalement élevé,» outre «la pollution du sol et des rivières», rapporte également le journal français libération. Le PNUD n’a jamais rendu public le rapport de l’ONG.

D’autres accusations portent sur la corruption, l’accaparement des terres au détriment de petits agriculteurs et les mauvaises conditions de travail, comme le manque de liberté d’association et les licenciements abusifs. L’entreprise nie toutes les accusations et affirme respecter sa politique de responsabilité sociale et environnementale. Plantations du haut Penja a été certifiées Globalgap et ISO14001 en 2001 et labélisé comme commerce équitable par Max Havelaar.

 

Quelques exemples d’entreprises publiques qui sont enchevêtré dans de la Françafrique:

  • Total figure parmi les 12 plus grandes entreprises au monde. Depuis 2000, il regroupe l’ancienne Française des Pétroles et Elf-Aquitaine. «Le gouvernement français a réduit sa part de l’entreprise à moins de 1%
  • L’Afrique représente 49% de la production pétrolière de total en 2014, principalement au Nigeria et en Angola, à la périphérie de la zone franc. L’ensemble de l’entreprise réalise un chiffre d’affaires de 200 milliards d’euros la même année, soit 1,7 fois le PIB de l’ensemble de l’Afrique francophone.”Elf a été impliqué dans de nombreux scandales politico-financiers, du blanchiment d’argent et d’énorme scandales de corruption au Gabon et au Congo, au financement de partis politiques français (et la CDU en Allemagne) et au financement des coups d’Etat et de guerres civiles en Afrique, comme au Congo-Brazzaville et au Tchad. En fin de compte, trois personnes de la direction d’ELF et 27 membres affiliés ont été punis d’une peine d’emprisonnement ou d’une amende. Encore total, est régulièrement accusé d’évasion fiscale.

Par ailleurs, Orange Telecom et Thales – producteur et exportateur d’armes, de chars et d’avions dans le monde – ont l’État français comme actionnaire principal, respectivement 23% et 26,4%. Orange est leader dans 20 pays africains avec 110 millions de clients (contre 27 millions en France), comme au Mali, en Guinée, au Burkina Faso et au Cameroun. Orange a été plusieurs fois accusée et condamnée pour abus de sa position dominante sur le marché.

 

Quelques exemples d’entreprises françaises dépendant du marché africain pour leurs profits:

  • Bolloré Logistics développe des terminaux portuaires, des ferroviaires, des routes et des transports de marchandises, comme les ressources naturelles de l’Afrique, dans 46 pays africains. «L’Afrique représente 25% des chiffres de ventes de Bolloré et 80% de ses bénéfices à l’échelle mondiale», selon Survie.

D’après les recherches antérieures dans Verschave and Survie,  cela montre que le groupe Bolloré «a développé des réseaux infiltrant des services secrets, le pouvoir judiciaire et politique, en France et à l’étranger, pour faciliter l’expansion rapide du groupe en Afrique.” En plus, les affaires se font avec «les dirigeants africains qui ont agi contre l’humanité», comme Charles Taylor au Libéria, Sassou-Nguesso au Congo-Brazzaville et Paul Biya au Cameroun. De plus, les droits du travail ne sont pas respectés.

«En investissant dans les médias, Bolloré tente de sécuriser sa réputation. Il contrôle à la fois la création d’informations (Presses Associées), les sondages (CSA), la publicité (Havas Worldwide), l’achat d’espace publicitaire (Groupe Havas Media) et la radiodiffusion (matin direct, le numéro 2 de la presse quotidienne française). En 2009, Bolloré a poursuivi deux journalistes pour diffamation.

  • Rougier Afrique International dispose de 2 millions d’hectares de concessions forestières en Afrique, principalement du Gabon, au Cameroun et au Congo-Brazzaville. Le bois des plantations est exporté dans le monde entier, mais dans le passé, principalement en France. Par exemple, le bois de Rougier a été utilisé dans la construction de l’Opéra de Lyon et de l’Assemblée nationale française. En 2014, 80% du chiffre d’affaires de Rougier (158 millions d’euros) et 65% de son bénéfice ont été réalisés en Afrique.

Verschave a écrit en 2002: «les dirigeants de Rougier ont établi des relations utiles avec les dictateurs en place, tels que Omar Bongo au Gabon ou Paul Biya au Cameroun.» Des ONG africaines et Européennes accusent Rougier de piller la forêt équatoriale d’Afrique centrale, le deuxième poumon écologique de la planète. Et l’entreprise a déjà été saisie à plusieurs reprises pour des exportations illégales de bois. Pourtant, “Francis Rougier, Président du conseil exécutif, a été dans la délégation de Nicolas Sarkozy lors de son voyage au Gabon en 2007, pour la préservation de la forêt africaine.”

La pression croissante des médias, accompagnée de changements dans la législation locale, a incité Rougier à entamer en 2008 un processus de certification-FSC dans le cadre de ses opérations.

 

Alors, A combien s’élève l’argent que la France génère en Afrique francophone?

Graphique: Combien gagne la France en Afrique francophone?
(x millions d’euros) * RDC = réserves de change

Comme tout le monde peut le voir, ce graphique est loin d’être complet. Il contient seulement les informations que j’ai pu rassembler pour cet article. Cependant, cela nous fournit des réponses. Cela montre que:

  • L’aide publique au développement de la France vers l’Afrique représente au moins 5% du total des bénéfices français de l’Afrique francophone. Et par rapport au total des envois de fonds envoyés de France vers l’Afrique subsaharienne en 2009 est au moins 0,001%.
  • Le montant couvre au moins 3,73% du PIB français total en 2016.

Ainsi, les bénéfices réalisés en Afrique francophone sont importants pour la France, mais probablement pas aussi vital (plus!). Donc, la France peut arrêter toute nouvelle exploitation.

Sortir du soutien des «gérontocraties au pouvoir»

En regardant la politique Africaine française au cours des 57 dernières années, nous pouvons conclure que la France a tout fait pour maintenir les avantages sur les 14 pays africains comme le colonisateur qu’elle fut autrefois: l’accès aux ressources et aux marchés africains. L’Etat et les entreprises françaises ont profité énormément des politiques africaines françaises, et le font encore grâce aux positions précédemment obtenues.

On peut lire dans l’histoire que les multinationales, ainsi que l’élite française et africaine, ont été si puissantes qu’à ce jour elles ont réussi à en tirer profit. Cependant, les dernières décennies, nous assistons à des changements à venir: les anciennes puissances déclinent, d’autres se lèvent (l’Union africaine, la Chine) et les accords et les règlementations sur les tarifs douaniers et la transparence se sont amélioré. En outre, la société civile africaine et en particulier la voix de la jeune génération se fait de plus en plus entendre.

Comment soutenir un développement économique et démocratique en Afrique francophone?

Au lieu de l’augmentation de l’aide à 0,7% du PIB français comme l’a promis Macron, nous aimerions voir la politique française africaine innovée, comme:

  • Cesser d’alimenter le réseau des anciens hommes d’élite et ainsi arrêter toute ingérence dans la politique des pays africains. «Le défi immédiat pour la France est de sortir du soutien actif des «gérontocraties au pouvoir» en Afrique francophone et d’atteindre la génération dite anti-française, qui rejette ces «classes dirigeantes» et la France avec elle», dit le journal Le Monde. Il s’agit d’un conseil direct au président Macron.

Dans Survie’s ‘white book,’ les militants des droits de l’homme, les responsables d’ONG et les journalistes appellent à « une politique de la France en Afrique au service de la démocratie, une politique transparente, […] Un véritable défi pour les nouveaux dirigeants français. »

  • Cela donnera plus de marge de manœuvre à la société civile. La société civile et beaucoup de jeunes veulent la souveraineté. Lorsque Macron visita le Burkina Faso fin novembre, « les manifestants ont brulé des T-shirts avec des images de Macron et ont brandi des slogans tels que « A bas le nouveau colonialisme » et « L’armée française hors du Burkina », selon Reuters.

Lorsque la société civile et la jeunesse auront une voix juste dans le débat politique national, cela pourra amener différents dirigeants africains. Survie ajoute: “les dirigeants africains qui sont contrôlés par le Parlement et les citoyens en ce qui concerne le respect les droits économiques, sociaux et politiques des africains.”

  • Les entreprises publiques françaises devraient donner l’exemple. Quelque chose de déjà encouragé en 2013 par le Sénat français: « la France [devrait] prendre des mesures pour que les entreprises françaises du secteur, notamment là où le gouvernement français est actionnaire, montre l’exemple », selon un rapport d’Oxfam France. « En termes de la transparence ainsi que de la responsabilité environnementale et sociale, prouvant que les entreprises françaises sont des partenaires dignes de confiance qui respectent les intérêts à long terme des pays africains.”
  • Lorsque la France (et l’Europe) et les pays africains exerceront un bon leadership, il sera possible de travailler sur des accords internationaux qui fonctionnent pour les deux parties. Des accords qui créent des opportunités d’affaires égales Europe-Afrique.

Bien que les réglementations commerciales formelles se soient considérablement améliorées au cours des dernières décennies, parvenir à des conditions d’égalité demeure une lutte de pouvoir entre les pays africains et l’UE. Hoebink mentionne que « les États Africains pourraient se protéger en ajustant leurs tarifs, mais ils ne le font pas». Tandis que Sylla explique: « la Commission européenne fait pression sur nos gouvernements pour libéraliser plus de 75% de nos importations. Les mouvements sociaux africains ont jusqu’ici réussi à bloquer ces EPA depuis mi-2000.

En outre, les partenariats public-privé devraient également profiter aux entreprises locales et aux populations locales. « Aujourd’hui, les élites africaines et les grandes entreprises profitent des partenariats public-privé», les expériences de Balde dans son travail quotidien. Hannah Tetteh, juriste et ancienne ministre des affaires étrangères et de l’intégration régionale au Ghana, ajoute quelques conseils pratiques pour accroître la concurrence loyale.

 

La question est -bien sûre- Macron est-il prêt à laisser aller les avantages français en faveur de l’Afrique?

En juin de cette année, Macron a créé le Conseil Présidentiel pour l’Afrique ou CPA, un groupe consultatif de jeunes entrepreneurs de la diaspora.  Macron dit qu’il veut atteindre les jeunes (entrepreneurs) et la société civile. Contrairement à d’autres anciens colonisateurs, « la politique africaine française n’a aucun lien avec la société civile ou la jeunesse jusqu’à présent, bien que les jeunes représentent plus de 60-70% des habitants du continent, » dit Balde. Les journaux comme le Monde et jeune Afrique sont donc critiques. En regardant l’histoire et la méfiance qu’elle suscite chez les jeunes, la France n’est pas en mesure de soutenir les jeunes africains.

Bien que, il n’est pas encore clair ce que l’ACP apportera, il semble en effet être finalement une rupture avec l’ancienne élite. D’autre part, en tant qu’ancien néo-libéral et ancien banquier d’investissement, tous les experts estiment que Macron représentera une fois de plus les intérêts des entreprises françaises. Espérons qu’il lit les conseils ci-dessus.

 

Un merci spécial aux interviewés, pour partager leurs points de vue et explications, Seraphine Mawuenyegah au Ghana pour l’édition et Boubacar SY au Mali pour les traductions en français.

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